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A era dos recordes mundiais da maratona acabou?

Sérgio Rocha

2001-10-20T18:04:00

01/10/2018 04h00

Eliud Kipchoge cravou um novo recorde mundial na Maratona de Berlim | Crédito: Reuters

Há um site americano chamado Let's Run que considero o mais completo sobre atletismo e corridas de rua no mundo. Nele também existe um fórum de discussões muito legal, em que até treinador de ponta participa.

O recorde mundial da maratona foi batido em Berlim, no dia 16 de setembro, pelo queniano Eliud Kipchoge com o sensacional tempo de 2:01:39. Na esteira dessa marca, começaram, de novo a achar que uma maratona sub 2 horas é possível. Eu acho que isso está muito distante.

Mas eu vim aqui para trazer uma tradução de um texto muito bom publicado no Let's Run e de autoria de Johnathan Gaut.

Vamos lá.

"Com duas horas, um minuto e trinta e nove segundos no domingo de manhã em Berlim, Eliud Kipchoge mudou o esporte "corrida". No momento, foi difícil explicar exatamente como isso aconteceu, a única coisa que dava para dizer é que ele corria muito, muito rápido. Então, passei os quatro dias seguintes pensando: como agora a corrida virou um esporte diferente do que era ao amanhecer de domingo?

Se o tempo de 2:01:39 de Kipchoge representar mesmo o fim de uma era –e acho que sim –, eu descreveria esse período que acabou de concluir como a Era dos Recordes Mundiais. Considere que de 7 de dezembro de 1981 a 27 de setembro de 2003 –quase 22 anos — o recorde mundial foi reduzido em um total de 2 minutos e 40 segundos. De 28 de setembro de 2003 até o presente –intervalo menor do que 15 anos — o recorde foi reduzido em 3 minutos e 59 segundos, período em que o sub 2h05, sub 2h04, sub 2h03 e sub 2h02 caíram no esquecimento.

Eluid Kipchoge

As razões para essa melhoria dramática não são difíceis de deduzir. Há muito mais dinheiro nas maratonas das grandes cidades do que nos anos 1980 e 1990. Como resultado, mais corredores da África Oriental –o celeiro mundial de corredores de longa distância — foram encorajados a participar do esporte, e mais desses corredores estão se voltando para a maratona do que nunca. Em 2008, Dennis Kimetto era um criador de gado queniano que casualmente percorria cerca de seis quilômetros por dia. Se ele tivesse nascido 15 anos antes, poderia ter vivido toda a sua vida como criador de gado; em vez disso, ele foi descoberto pelo colega maratonista Geoffrey Mutai , que convidou Kimetto para participar de seu grupo de treinamento. Após seis anos, Kimetto quebrou o recorde mundial.

Com as riquezas da maratona como um incentivo, cada vez mais o talento oculto da África Oriental foi encontrado. E, nos últimos 15 anos, o recorde mundial da maratona tem sido dominado exclusivamente pelos africanos do leste –os últimos seis recordistas vieram da Etiópia ou do Quênia, e essa tendência parece continuar: o mais atleta rápido que não nasceu nesses países tem como melhor marca elegível a recorde 2:05:27.

O resultado desse influxo de talento da África Oriental para a maratona é que o recorde mundial da maratona masculina foi quebrado com regularidade, seis vezes desde 2007, enquanto os recordes mundiais de distância dos homens na pista foram ossificados –ninguém quebrou um recorde nos 1500 m, 3 km, 5 km ou 10 km desde 2005.

Mas, mesmo no contexto dessa melhoria, o 2:01:39 de Kipchoge não faz sentido. À medida que o recorde mundial fica mais rápido, a taxa de melhoria deve diminuir. No entanto, depois de quatro anos para ir de sub 2h06 para sub 2h05, cinco anos para ir de sub 2h05 para sub 2h04, e seis anos para ir de sub 2h04 para sub 2h03, levou apenas quatro anos para ir de sub 2h03 para sub 2h02. A melhoria de 78 segundos de Kipchoge no recorde existente foi a maior melhoria em mais de 50 anos.

E os calçados?

Então, por que a grande melhoria? Bem, há dois desenvolvimentos importantes desde o recorde de Kimetto: o surgimento de Kipchoge como o maior maratonista do mundo e o lançamento dos tênis de corrida Vaporfly da Nike. No momento, não podemos dizer com certeza quanto valeu cada desenvolvimento.

Como o cientista esportivo Ross Tucker apontou após a corrida, o New York Times realizou um extenso estudo usando dados do aplicativo Strava, que concluiu que os Vaporflys eram pelo menos mais de 1% mais rápidos do que outros tênis avaliados. Se isso é verdade, explica essencialmente toda a melhoria do recorde mundial –Kipchoge estabeleceu uma marca 1,07% mais rápida do que a de Kimetto, o que significaria que Kipchoge e Kimetto eram talentos iguais competindo com calçados desiguais. Na verdade, se você for pelo estudo do New York Times, poderia realmente argumentar que Kimetto é o corredor superior. Os Vaporflys foram um 1% mais rápidos do que o segundo calçado mais rápido do estudo, mas foram cerca de 2,5% mais rápidos do que o Adidas Adizero Adios –tênis que Kimetto usou durante seu recorde mundial.

Existem contra-argumentos, claro. Kipchoge e Kimetto são corredores de elite, não corredores recreativos no Strava. Enquanto os três tempos mais rápidos de Kipchoge (2:01:39 em 2018, em Berlim; 2:03:05 em 2016, em Londres; 2:03:32 em 2017, em Berlim) vieram todos com o Vaporfly (ou uma versão protótipo), suas 2:04:00 em 2015, em Berlim, vieram em calçados que estavam literalmente caindo aos pedaços. Então, o quão importante são os tênis, realmente? E se os tênis realmente valem muito, por que não há mais atletas da Nike correndo em tempos insanos?

Os calçados só estão no mercado desde 2017 –embora Kipchoge e alguns outros atletas tenham corrido em uma versão protótipo em 2016 –; em alguns anos, teremos um tamanho de amostra melhor para tirar conclusões sobre sua importância. Pessoalmente, acho que Kipchoge é um talento de maratona geracional e merece a maior parte do crédito.

Maratona de Berlim

E se isso for verdade, então o resultado de 2:01:39 de Kipchoge significa que a era da caça aos recordes acabou. Na última década, a história de todas as Maratonas de Berlim se concentrava no fato de os homens de ponta conseguirem quebrar o recorde mundial. Nos últimos anos, a Maratona de Dubai se transformou em uma série de experimentos científicos: enviar 20 etíopes para fora em ritmo recorde mundial e ver quanto tempo eles podem segurar, por exemplo. Na Maratona de Londres, a busca pelo recorde mundial ocasionalmente superou uma corrida que anualmente é a melhor maratona do mundo. Em 2013, oito homens chegaram a correr em ritmo de recorde mundial em Londres, mas todos eles desmoronaram; Tsegaye Kebede acabou vencendo com uma divisão positiva de quase três minutos de 61: 34/64: 30. Apenas em abril deste ano, nove homens atingiram a metade da maratona em um absurdo 61:00 –quase um minuto sob o ritmo do recorde mundial — e apenas Kipchoge (61: 00/63: 17) e 0 vice-campeã Shura Kitata (61: 00/63: 49) conseguiram controlar sub 2:10 o ritmo para o segundo parte dos 42 km.

Não que tudo isso fosse necessariamente uma coisa ruim. Essas divisões ridículas na primeira metade podem ter nos tirado o tempo de finalização mais rápido possível, mas havia algo estranhamente lindo em ver os melhores maratonistas do mundo se humilharem ao atingirem a parede da maratona como o resto de nós. Na maioria das maratonas, uma vantagem de um minuto ou mais significa fim de jogo; é muito mais interessante quando você sabe que o líder saiu muito rápido e uma grande explosão pode estar chegando.

Mas ainda assim, o recorde mundial estava próximo o suficiente para que talvez, apenas talvez , toda vez houvesse uma chance. A marca de 2:02:57 é uma performance monstruosa, mas nunca foi vista como intocável; nos quatro anos após Kimetto fazer esse tempo, quatro homens chegaram a 30 segundos da marca. Se você fosse um dos melhores maratonistas do mundo e estivesse em um ritmo rápido, o recorde mundial sempre seria uma pequena possibilidade. Agora Kipchoge moveu os postes até onde não há esperança para mais ninguém. O recorde mundial agora é de 60:49 por meia maratona, mas ninguém nunca foi mais rápido do que 61:00 na primeira metade de uma maratona. E ninguém, exceto Kipchoge em Berlim, já quebrou a barreira de 61:00 na segunda metade de uma maratona.

Em outras palavras, o ritmo médio de Kipchoge para a maratona é mais rápido do que qualquer outro ser humano já correu durante a metade de uma maratona completa.

O resultado é que, a menos que seu nome seja Eliud Kipchoge, o recorde mundial está fora da mesa por enquanto. Ainda haverá algum zumbido recorde mundial sempre que Kipchoge correr, mas não será o mesmo. Por um lado, Kipchoge tem o registro agora; Perguntar se ele pode quebrá-lo novamente não é tão excitante quanto perguntar se ele pode quebrá-lo pela primeira vez. Por outro lado, 2:01:39 representa uma tarefa monumental, mesmo para Kipchoge – lembre-se, em suas 10 maratonas anteriores, ele nunca correu mais rápido que 2:03:05. Para que o Kipchoge corra mais rápido, é necessário que ele mantenha (ou aumente) seu atual nível de condicionamento físico e encontre outra corrida com condições quase perfeitas. Considerando que o Kipchoge só executa duas maratonas por ano, para que isso aconteça antes que o declínio inevitável de Kipchoge pareça improvável.

O que vem depois para o Kipchoge?

Tenho certeza de que Kipchoge gostaria de adicionar uma segunda medalha de ouro olímpica ao seu currículo, mas ainda estamos a 23 meses dos Jogos de Tóquio. O que ele deveria fazer nesse tempo? Poderia tentar ganhar algumas corridas que nunca fez antes, como Boston ou Nova York, mas as vitórias não mudarão muita coisa. Não para um homem que pensa tão bem quanto Kipchoge, parece a próxima montanha óbvia a escalar, uma barreira que transcende o esporte.

Mas, exceto por um avanço tecnológico significativo, Kipchoge nunca quebrará 2:00:00 em uma maratona certificada pela IAAF. Isso exigiria melhorar seu recorde pessoal em 100 segundos, o que parece impossível, já que ele melhorou sua marca em apenas 86 segundos para fazer as 2:01:39. Com alguns ajustes (mais divisões, melhores coelhos), é possível que ele corresse ainda mais rápido em Berlim, mas nem perto de 2:00:00. E coelhos (pacers) melhores não é fácil de encontrar –lembre-se, a separação de 1:26:45 de Kipchoge a 30 quilômetros foi um recorde mundial para essa distância. Em 2011, Moses Mosop, recém-saído da sua maratona de 2:03:06 em Boston, correu 1:26:47 para essa distância na pista, numa tentativa especificamente destinada de quebrar o recorde mundial. Encontrar alguém que não seja o Kipchoge para manter esse ritmo em torno de 30 quilômetros será difícil.

Eu não ficaria surpreso se, depois de cair menos de um segundo por milha em Monza no ano passado, a Nike contrate Kipchoge para um Breaking2: Part II (Breaking2 2?) em 2019. E quem poderia culpar Kipchoge por tentar? O que é mais atraente: voltar a Londres e pisar os mesmos caras que você já derrotou ou tentar se tornar o primeiro humano a correr 42 km abaixo de 1:59:59?

Para todos os outros, as 2:01:39 de Kipchoge ocupam agora o mesmo espaço que as 2:15:25 de Paula Radcliffe –recordista mundial da maratona feminina. Durante a maior parte da década passada, o registro de Radcliffe foi visto como tão intocável que ninguém sequer falou sobre a possibilidade de quebrá-lo. Apenas em 2018, 15 anos depois de Radcliffe ter estabelecido o recorde, isso começou a mudar, com Mary Keitany em Londres fazendo o primeiro esforço para quebrá-lo. Eu suspeito que levará um tempo semelhante até que alguém emerja para desafiar o recorde de Kipchoge.

E tudo bem. Ninguém vai quebrar o recorde mundial em Boston (porque, tecnicamente, você não pode quebrar um recorde nesse prova) ou Nova York, mas ainda assistimos a essas corridas pelo drama que elas trazem, os desafios dos trajetos e a competição cabeça a cabeça. Nada disso está indo embora. Podemos realmente ver mais em lugares como Berlim, Dubai e Londres, agora que os corredores não são mais escravos de uma perseguição recorde mundial.

Estou aberto à possibilidade de estar errado. Talvez as 2:01:39 de Kipchoge abram os olhos do resto do mundo para o que os humanos são verdadeiramente capazes de fazer na maratona, da mesma forma que as 2:00:25 de Kipchoge podem tê-lo deixado saber que 2:01:39 era atingível. Talvez os maratonistas comecem a largar para 61:00 com regularidade e, um dia, um deles consiga aguentar firme até o fim. Talvez os calçados da Nike realmente sejam mágicos, ou alguém inove e crie um tênis para reduzir minutos na maratona dos profissionais.

Mas eu não vejo isso. Suspeito que Kipchoge, como Radcliffe antes dele, seja um talento esquisito, e Berlim 2018 foi sua obra-prima, prova do que ele pode fazer nas melhores condições. Agora que vivemos em um mundo de 2:01:39, a Era dos Recordes Mundiais acabou."

Sobre o autor

Sérgio Rocha começou a correr para perder peso há 20 anos e nunca mais parou. Nesse caminho, já completou muitas maratonaS, meias-maratonas e incontáveis provas de 10 km. Como profissão, era diretor de arte, mas sempre escrevia um texto aqui e outro ali nas revistas em que trabalhou. Em 2013, criou o canal no YouTube “Corrida no Ar”, que é hoje um dos maiores do segmento. Sérgio também apresenta o programa “Corre 89”, na Rádio Rock de São Paulo, junto do radialista PH Dragani. O programa vai ao ar todos os domingos, às 20h.

Sobre o blog

Este é um espaço para falar sobre o esporte de forma geral, dando dicas, cobrindo provas, escrevendo análises de produtos do mundo esportivo e, por vezes, também fazendo questionamentos que vão ajudá-los a olhar a corrida sob uma nova perspectiva.